Фотографии. Ронни О’Салливан (Ronnie O’Sullivan)

5 декабря 1975 года в небольшом английском городке Уордсли, что в Западном Мидлендсе, на свет появился Рональд Антонио О’Салливан – человек, перевернувший снукерный мир с ног на голову. Человек, выигравший всё, что только можно выиграть, и нарушивший всё, что только возможно нарушить.

Источник: Elitesnooker.com

В возрасте шестнадцати лет Ронни лишился отца, который отправился в тюрьму отбывать пожизненное заключение за убийство, его мать Мэри также отбывала срок, как, впрочем, и большинство других его родственников, а юный Ронни заботился о сестре и управлял сетью родительских секс-шопов в Эссексе. Однако парень ещё и играл в снукер, талант к которому у него поистине феерический.

Источник: Elitesnooker.com

Дед Ронни был успешным боксёром, а отец в молодости – футболистом, поэтому уже с детства все ожидали, что Салливан-младший свяжет свою жизнь со спортом. Так и произошло: уже в четыре года Ронни впервые взял в руки кий, а когда через пять лет отец построил ему комнату для игры в снукер, все условия для развития таланта будущей звезды были созданы. И мальчик не подкачал: в десять лет он сделал турнирный сенчури (117 очков), в тринадцать провел клиренс (142 очка), в четырнадцать стал чемпионом Великобритании для игроков в возрасте до 16 лет, а в пятнадцать собрал свой первый максимальный брейк в финале любительского чемпионата Англии. К этому моменту Ронни уже выигрывал на различных соревнованиях призовые суммы, доходившие до £1000. Телевидение сразу же обратило внимание на одаренного юношу и пригласило его комментировать вместе со Стивом Дэвисом турнир Thames Snooker Classic. Но всё это было лишь началом. Вскоре Ронни О’Салливан побеждает на IBSF World Under-21 Snooker Championship, успешно расправляясь с соперниками старше его на пять-шесть лет, и в 1992 году выходит на профессиональную арену, бросая вызов именитым спортсменам.

За первый же свой сезон (1992/93) Ронни выигрывает 74 из 76 проведённых квалификационных матчей, с победной серией из 38 игр, отобравшись в финальные стадии всех рейтинговых турниров – этот рекорд не побит до сих пор. Ещё один рекорд он установил, одолев со счётом 5:0 Джейсона Кёртиса с минимальным временем для девятифреймовых матчей – именно тогда Алан Хьюз дал О’Салливану прозвище «Ракета». А чуть позже он повторяет достижение Стивена Хендри, попав на Чемпионат Мира в 17 лет. Этот сезон Ронни завершил с 30 сенчури в активе на 57-й строке в рейтинге, да ещё и выиграв свой первый нерейтинговый титул – Nescafe Extra Challenge.

А ещё через год он одерживает блестящую победу в финале UK Championship над тогдашним лидером мирового рейтинга Стивеном Хендри, став самым молодым в истории снукера победителем рейтингового турнира. В том же году Ронни побеждает на British Open, и хотя на Чемпионате Мира доходит лишь до второго раунда, заканчивает сезон на 9-м месте рейтинга в звании «Игрока Года» по мнению WPBSA.

В сезоне 1994/95 первый в карьере выигранный Мастерс принес О’Салливану 120 000 фунтов призовых, однако на рейтинговых турнирах побед не случилось. Впрочем, участие в финалах Гран-При, Чемпионата Великобритании, Открытых чемпионатов Уэльса, Таиланда, Британии, полуфинале Дубаи Классик и European Open, а также несколько четвертьфиналов помогли ему переместиться на третью строчку в списке ТОП-16. Сезон 1995/96 оказался неудачным. Молодой игрок упустил несколько титулов, уступив в финалах Мастерс и UK Championship, а также полуфинале Чемпионата Мира, однако уже через год Ронни побеждает на German Open, Asian Classic и Matchroom League и доходит до финалов Charity Challenge и Мастерс.

А в 1997 году Ронни О’Салливан установил очередной рекорд. На Арене Крусибл ему удалось выполнить максимальный брейк всего за 5 минут и 20 секунд – в среднем всего около 8,8 секунд на один удар!!! Желанный Чемпионат Мира не поддался, однако Ронни завершил сезон в звании «Игрока года».


Источник: Worldsnooker.com

Яркий и стремительный взлёт сменился для Ронни застоем. В сезоне 1998/99 он остался без титулов, а в следующем запомнился лишь победами на China International и Открытом чемпионате Шотландии, не дойдя до серьёзных стадий на других турнирах, зато вместе с национальной командой Англии смог завоевать Кубок Наций. А ещё через год Салливана прорвало: победы на Champion’s Cup, Regal Scottish Masters, Irish Masters и в Премьер-Лиге, а также второй раз подряд на China International. Но главный триумф был ещё впереди: переиграв в финале давнего соперника, Джона Хиггинса, Ронни-Ракета впервые завоевал звание Чемпиона мира, поднявшись на вершину мирового рейтинга!

Очередной сезон ознаменовался уже третьим титулом Чемпиона Великобритании. Больше успехов не наблюдалось, но набранных очков хватило, чтобы по-прежнему оставаться №1, и в 2003-м Ронни по-прежнему выступал на правах лидера рейтинга, хотя уже через год опустился на третье место.


Источник: BBC.com

В 2004-м, во многом благодаря тренировкам с легендарным Рэем Риардоном, Ронни второй раз взошёл на вершину пьедестала Чемпионата Мира и на ближайшие два сезона вновь возглавил рейтинг лучших игроков. В сезоне 2004/05 Салливану наконец-то покорилась ещё одна вершина – Гран-При, а после неудачного Чемпионата Британии были триумфальный Мастерс и Welsh Open, где ему удалось сделать десять сенчури, а также набрать рекордное количество очков за фрейм (156). Впрочем, после удачного сезона уже традиционно последовал неудачный, запомнившийся поклонникам множеством упущенных возможностей, а ещё через год возобновилась череда рекордов: 23 матча без поражений подряд и логичная, уже шестая по счёту победа в Премьер-Лиге, а также самый быстрый в истории матч до шести побед против Доминика Дэйла на Northern Ireland Trophy – сухая победа всего за 52 минуты и 47 секунд!


Источник: Elitesnooker.com

12 июня 2007 года у Ронни родился сын (до этого у него было две дочери). Мальчика решили назвать Ронни, соблюдая традицию - это уже четвёртый Ронни в поколении О’Салливанов. Не пришлось долго ждать и очередного титула – уже 2 декабря 2007 года любимец публики в четвертый раз кряду победил в Премьер-Лиге.

Дальше последовала первая за последние почти три года победа – UK Championship, а на турнире в Северной Ирландии в матче против Аллистера Картера Ронни сделал пять сенчури в пяти фреймах, причём последний брейк был максимальным! В том же сезоне Ронни просто безупречно сыграл в Шеффилде, с двумя брейками по 147, став уже трёхкратным чемпионом мира.

В сезоне 2008/09 Ронни О’Салливан завоевал Трофей Северной Ирландии, в восьмой раз выиграл Премьер-Лигу и в четвёртый Мастерс, в 2009/10 лишь Шанхай Мастерс, а в 2010/11 турнир Power Snooker и очередную Премьер-Лигу – как результат одиннадцатое место в рейтинге. Зато в 2011/12 случились победы на German Masters, в десятый раз в Премьер-Лиге и в четвёртый в Шеффилде!

Через год Ронни почти не участвовал в официальных турнирах, сосредоточившись на подготовке к очередному Чемпионату Мира, и результат не заставил себя ждать – Крусибл покорился ему уже в пятый раз!

Следующий сезон Ронни почти полностью пропустил из-за проблем со здоровьем и эмоциональной истощённости, что, однако, не помешало ему в шестой раз взять Мастерс и заменивший Премьер-Лигу Чемпионат Чемпионов, который через год он выиграл ещё раз, присовокупив к нему победу на UK Championship.

Последующие сезоны проходили с переменным успехом и принесли игроку ещё две победы на Мастерс и по одной в Шанхае, на English Open, Welsh Open и UK Championship. В настоящий момент на счету Ронни О’Салливана рекордные 13 турнирных максимумов и сенчури, число которых уже приближается к невероятной отметке в 1000, а 31 выигранный за карьеру турнир делает результат Стивена Хендри в 36 титулов уже не таким недостижимым.


Ро́нальд Анто́нио О"Са́лливан известен больше как Ро́нни О’Са́лливан (англ. Ronnie O"Sullivan) (род. 5 декабря 1975) - английский профессиональный игрок в снукер, двукратный чемпион мира (2001, 2004).

Биография

Ронни родился в спортивной семье. Его родной дед Микки был довольно известным боксером, как и братья Дэнни и Дикки. Их так и называли - «Дерущиеся О’Салливаны». Дрались они не без успеха - Дэнни был чемпионом Великобритании в наилегчайшем весе. «Можно было предположить, что мое детство прошло как в каком-то гангстерском боевике, в банде, но это не так. Это был мой дом, и я горжусь им», - с легкой усмешкой вспоминал много лет спустя Ронни-внук (его отца, сына боксера, тоже зовут Ронни. Он в молодости тоже подавал неплохие спортивные надежды - как футболист).

История первых шагов Ронни в бильярде чертовски смахивает на восхождение Капабланки в шахматах. Подобно тому, как юный Капа уже учил шахматному уму-разуму отца, Ронни впервые взял в руки кий в 4 года, в доме двоюродного брата. Освоение науки снукера, как водится, пошло семимильными шагами, и вскоре взрослые уже дивились на редкость уместным замечаниям клопа, которые тот делал, едва выглядывая из-за зеленого стола. Уже в 8 лет он выиграл свои первые 500 фунтов у дяди, усомнившегося, что Ронни сможет забить все шары по очереди. В 10 лет он совершил свой первый брейк за сотню. В 15 лет он стал самым молодым игроком в снукер в мире, которому удалось сделать высший брейк в 147 очков. Случилось это на любительском чемпионате Англии. Два года спустя О’Салливан переписал еще один рекорд снукера, одержав победу в рейтинговом турнире - доселе никому это не удавалось в столь раннем возрасте, всего-то в 17 (Интервью, которое Ронни дал белорусской газете).

В 92-м довольно мирная и сытная жизнь семьи О’Салливан была взорвана трагическим и притом глупейшим образом. При не до конца ясных обстоятельствах отец Ронни, Ронни-старший, зарезал человека в пьяной разборке в ночном клубе. Судя по строгости приговора - пожизненное заключение - ни малейших смягчающих обстоятельств этому преступлению не нашли.

Семейный бизнес взяла в свои руки мама Мэри. По слухам, бизнес заключался в торговле порнографической продукцией, хотя Ронни именует это «книжными магазинами с отделами красочных открыток». Через три года мать тоже попала за решетку - по обвинению в мошенничестве и уклонении от уплаты налогов. Ей пришлось провести в заключении 12 месяцев.

С тех пор главой семьи стал Ронни. К счастью он тогда уже крепко стоял на ногах. Но в 1996 ещё и он получает срок, но к счастью условный. Когда О"Салливан сильно нервничал на турнире, судья недовольный его поведением, сказал что-то вроде: "Какие кабаки предпочитает твой папаша?". Молодой Ронни немедленно дал по роже судье, в резльтате был оштрафован, дисквалифицирован и получил срок. После этого случая никто не смог больше оскорблять семейство Ронни.

Да, Ронни О"Cалливан нежно любит свое семейство, бережно о нем заботится и не дает никому в обиду. Хотя бы раз в неделю он старается навестить отца в тюрьме - а это неблизкий путь, папу держат взаперти на Островах Сцилли. Послушать бы какие нежности произносит Ронни в его адрес. Он жутко переживает, как тяжко и одиноко папе, что свою первую победу на Чемпионате Мира он посвятил ему, а не кому-то еще. Ронни говорит, что он наиболее вдохновенно играет на турнирах, которые транслируются по ТВ - тогда отец имеет возможность понаблюдать за отпрыском и его успехами, хоть как-то отвлечься от серой тюремной действительности. В 2009 году у отца есть шанс выйти на свободу за примерное поведение, и Ронни наконец сыграет для него "вживую"... "Мне будет уже за 30, а современном снукере будут править бал молодые. Но пусть я и не буду в числе сильнейших, я все же надеюсь порадовать папу своей игрой - так хочется видеть его на трибуне! Верьте мне, мой отец - очень хороший человек. Порой жизнь жестоко обходится с теми, кто этого не заслуживает... Я помню, я каждую секунду помню, что он в тюрьме, но... Он все равно хороший". Салливан однажды даже сыграл показательный матч на территории тюряги и потом вспоминал этот опыт с содроганием. Говорил, что так он понял отца еще лучше...

Дом в Лондоне, в котором живет его мама, принадлежит Ронни, но ему и в голову не приходит предложить ей заняться каким-нибудь делом - родная кровь. Заметим по ходу, что никакие житейские неприятности не повлияли на деловые качества О"Салливана. Большую часть заработанных игрой на бильярде денег он вкладывал в недвижимость, а выкупленные здания сдавал в аренду. Сейчас Ронни владеет в Лондоне двумя десятками домов, из которых только два "не работают" - тот, где живет он сам, и мамин. Два этих дома располагаются неподалеку друг от друга. По признанию О"Салливана, если он долго не общается с мамочкой, то начинает ощущать серьезное внутреннее беспокойство.

Нервозность Ронни О"Салливана и по сей день остаётся серьёзной проблемой для него самого. Нередко он может выйти из себя и начать играть так, что хуже просто некуда... С другой стороны его эмоциональность делает его игру потрясающей. Тем не менее Ронни остаётся противоречивой личностью и является особым явлением в снукере.

Вопрос о вероисповедании Ронни, выросшего в католической семье (что для Англии весьма необычно - "папистов" там весьма не любили еще с тех давних пор, когда Генрих VIII отделил местную церковь от Рима), довольно туманен. Как-то в один прекрасный день все английские газеты словно с цепи сорвались, наперебой сообщая своим читателям подробности того, как выдающийся снукерист принял... ислам. К слову, для Запада в этом нет ничего из ряда вон - достаточно вспомнить Кассиуса Клея (Мохаммеда Али), Льюиса Алсиндора (Карима Абдул Джаббара), Майка Тайсона и многих других. Бесясь с жиру, тамошний народ частенько обращает свои духовные искания в сторону веры Аллаха и Мухаммеда, потому что она предлагает им упоительное забвение и прекращение терзаний - не надо думать, там есть тот, кто всё за нас решит...

Поначалу казалось, что Ронни с его душой не на месте и вправду присоединился к этому весьма представительному ряду, тем более, что его весьма близкий друг - британский боксер Принц Назим Хамед (он родился в Йемене), понятно, исповедует ислам и не мог не присоветовать "обратиться в истинную веру". Последние сомнения рассеялись, когда СМИ растиражировали интервью матери Ронни Марии - мол, сынок так счастлив, это произошло в Исламском культурном центре в Лондоне и т.д. Однако потом так тихо-тихо прозвучало опровержение, которое официально произнес сам виновник шумихи: "Да никакой я не мусульманин! Стоило мне поинтересоваться верой моих друзей и в самом деле посетить Исламский центр, как меня уже все перекрестили!.."

Как и весь снукерный мир Ронни потрясла смерть Пола Хантера от рака 9 октября 2006 г. Ронни выразил глубокие соболезнования Линдси Хантер и высказался в поддержку того, чтобы турнир Masters получил имя Пола Хантера. Смерть Пола примирила его с теми игроками, с которыми у него возникали конфликты - Марком Вильямсом, Питером Эбдоном и др. Также Ронни согласился пожертвовать половину своих призовых с турнира Премьер Лига 2006 в фонд Линдси Хантер.

Минута молчания в память о Поле Хантере - Премьер Лига 2006 19 октябряРонни О’Салливан и Джимми Вайт на похоронах Пола Хантера 19 октября 2006 г.

Снукерная карьера

Юношеская карьера Ронни началась с того, что в 1991 г. он дошел до четвертьфинала чемпионата игроков до 19 лет, но потерял свой первый титул Чемпиона среди игроков не старше 16 лет, проиграв в полуфинале. В 14-летнем возрасте он выигрывал призы до £1000 и в 15 лет сделал свой первый 147-очковый брейк в 1991 году в английском Любительском чемпионате, где проиграл в финале. В том же 1991 году, в возрасте 15 лет, он выиграл мировое первенство для игроков не старше 21 года под эгидой IBSF и, к удивлению многих, проиграл в 1/8 финала в Чемпионате мира среди любителей. В 1992 году в Южном финале Чемпионата Англии среди любителей, одном из последних, в котором Ронни принимал участие в качестве любителя, он проиграл Стивену Ли.

Летом 1992 Ронни присоединился к профессионалам и начал длинный квалификационный процесс. Он сделал великолепную серию, выиграв 38 матчей подряд, и квалифицировался для участия во всех финальных стадиях рейтинговых турниров. Даже на этом раннем этапе карьеры он уже расценивался, как будущий чемпион мира. С этого момента, участвуя в рейтинговых турнирах, он один раз дошел до четвертьфинала, и пять раз попал в 32 сильнейших, а также повторил достижение Хендри - отквалифицровался на чемпионат мира в 17 лет. На чемпионате мира он в первом раунде уступил Алану МакМанусу 7:10. В нерейтинговых турнирах он выиграл свой первый профессиональный титул на Nescafe Extra Challenge, играл в полуфинале Humo Masters, как и в низкорейтинговом Strachan Challenge, и закончил свой дебютный сезон на 57-ой строчке рейтинга. За этот сезон Ронни сделал свои рекордные 30 «сенчури брейков».

Он начал сезон 1993/94, сыграв полуфинал Dubai Classic и выиграв Чемпионат Великобритании. Это случилось за неделю (или около того) до его 18-ого дня рождения: переиграв Стива Дэвиса (9-6) в четвертьфинале, в финале он обыграл Стивена Хендри (10-6) и стал самым молодым за всю историю победителем рейтингового турнира. В следующем турнире (European Open) он вновь вышел в финал, но на сей раз, Хендри отомстил О´Салливану. Свой второй профессиональный титул Ронни завоевал, выиграв у Джеймса Ваттаны (James Wattana) на турнире British Open. На Чемпионате мира, хотя он и выиграл в первом раунде у Денниса Тейлора 10:6, в следующем, он вчистую проиграл Джону Парротту (John Parrott) 3:13, но он сделал достаточно для того, чтобы войти в 16 лучших игроков мира - он занял 9-ю строку рейтинга, проведя только два профессиональных сезона. Он также выиграл Benson & Hedges Championship, который дал ему «уайлд кард» на турнир Мастерс в Уэмбли, но там он был не в состоянии выиграть даже стартовый матч.

Несмотря на два финала, два полуфинала и три четвертьфинала, он был не в состоянии добавить еще одну победу в рейтинговых турнирах сезона 1994/95, но он получил чек на £120 000 в Benson & Hedges Masters и рейтинговые очки, что позволило ему переместиться на третью строчку. В течение двух сезонов он должен был наблюдать как Джон Хиггинс (John Higgins), который присоединился к профессионалам вместе с Ронни, забрал у него большую часть славы. Так Ронни уступил ему титул чемпиона British Open 6:9.

В сезоне 1995/1996 Ронни дошёл до четвертьфинала на чемпионате Великобритании, где уступил Энди Хиксу 7:9. На British Open в полуфинале он так и не смог взять реванш у Джон Хиггинса 4:6, которому ещё и проиграл ранее на Thailand Open 3:5. Хотя он выиграл нерейтинговый Charity Challenge и вновь добрался до финала в Уэмбли он снова не смог выиграть ни одного рейтингового турнира и опустился на восьмую строчку рейтинга.Главным достижением сезона стал полуфинал на чемпионате мира. Ронни красиво переиграл Алана Робидо 10:3; Тони Драго 13:4, отомстил Джону Хиггинсу 13:12. В полуфинале он играл с более опытным Питером Эбдоном, которому и уступил 14:16.

Он вернулся на дорогу побед в сезоне 1996/97, выиграв рейтинговые турниры German Open и Asian Classic. Он также выиграл турнир лиги Matchroom (Премьер Лиги) и проиграл в финалах Charity Challenge и Masters. Он также проиграл и на Чемпионате мира в Шеффилде, однако он сорвал все аплодисменты в том сезоне. В его стартовом матче против Мика Прайса (Mick Price) Ронни восхитил мир великолепным максимальным брейком в 147 очков, на который он затратил всего 5 минут и 20 секунд. Он заработал £165 000 за это достижение, но, к великому сожалению, в следующем раунде в решающей партии матча уступил Дарену Моргану (Darren Morgan) 12:13.

Теперь он занимал 7 место в рейтинге и в сезоне 1997/98 завоевал второе звание чемпиона Великобритании и стал победителем Scottish Open, но, тем не менее, он не смог добраться до полуфинала в Embassy. Он выиграл у Кена Дохерти (Ken Doherty) в финале Benson & Hedges Irish Masters, но был дисквалифицирован после теста на допинг, и победил на турнире Riley Superstars International на Дальнем Востоке. Также он играл в четвертьфинале на British Open , где уступил Марку Уильямсу 4:5. Был неудачный полуфинал на German Open, где он проиграл Джону Хигинсу 4:6. На чемпионате мира Ронни снова дошёл до полуфинала переиграв Джо Свэйла 10:5, Алана МакМануса 13:4 и Джимми Вайта 13:7 и снова его остановил Джон Хиггинс, хотя Ронни был вполне готов победить его. После этого он вернулся к трем первым ступеням рейтинга, и теперь Ронни, Стивен Хендри (Stephen Hendry), Джон Хиггинс (John Higgins) и Марк Ульямс (Mark Williamsстали претендентами на победу в рейтинговых турнирах. С этого момента их стали называть «Большая Четверка».

За этим последовал очень бледный (по стандартам Ронни) сезон 1998/1999. Он проиграл в финале Charity Challenge, в полуфинале на Welsh Open он проигралМарку Уильямсу1:6. Тогда Ронни часто говорил о пресыщении игрой, и, казалось, что снукер покинул его сердце. Тем не менее Ронни в третий раз удалось дойти до полуфинала на чемпионате мира переиграв Лео Фернандеза 10:3,Перри 13:8 и Джона Пэррота 13:9. В полуфинале его ждал Стивен Хендри, который боролся за свой неуловимый седьмой чемпионский титул. Исход полуфинала опять был не в пользу Ронни 13:17.

Он выиграл еще два рейтинговых турнира сезона 1999/2000 - China International, победив Стивена Ли 9:2 и Scottish Open, победив Марка Вильямса 9:1, но закончил сезон с очень низким рейтингом, проиграв ко всему стартовый матч Чемпионата мира Дэвиду Грэю 9:10. Нерейтинговый турнир Champions Cup (который заменил Charity Challenge) для Ронни закончился также плачевно - только второе место. Однако он сохранил свое четвертое место в рейтинге и помог Англии завоевать Nations Cup. Также в этом сезоне Салливану удалось сделать 2 сенчури брейка на 147 очков на Гран-при и Scottish Masters.

Сезон 2000/01 начался на высокой ноте - победа в турнире Champions Cup. Затем стремительное продолжение и выигрыш Regal Masters в Motherwell, после которого он вышел в финал Гран-При, где уступил Марку Вильямсу (Mark Williams) 5:9. После был полуфинал чемпионата Великобритании, где он снова проиграл Марку Вильямсу 4:9. Далее начался турнир на Дальнем Востоке, где он сохранил свой титул на China International наказав таки Марка Вильямса 9:3. Возвратившись, домой, дела Ронни в рейтинговых турнирах снова не заладились, но он сумел выиграть Irish Masters и Премьер Лигу (The Premier League). На старте мирового чемпионата Ронни набрал удивительную форму, побудившую Питера Эбдона (Peter Ebdon), после его поражения в четвертьфинале, сравнить О"Салливана с Моцартом! В финале Ронни встретился со своим давним конкурентом - Джоном Хиггинсом (John Higgins), который также был в прекрасной форме. Результат того матча был непредсказуем до заключительной сессии. Ронни выиграл 18-14, и он, наконец, достиг того, что ему предсказывали в тех ранних подростковых годах, несмотря на то, что, на это ему потребовалось больше времени, чем ожидали. Замечательный сезон, в котором он завоевал шесть титулов, один из которых стал мировым и увеличил сумму своих призовых до £2 750 000.

Всё, Ронни добился своего… Он стал № 1 мирового рейтинга и удачно начал следующий сезон с полуфинала на British Open. Тогда он сделал свой пятый максимальный брейк в новом турнире LG Cup и стал трехкратным Чемпионом Великобритании. Только дважды за сезон он не смог войти в последние шестнадцать, но подъем в игре у Марка Вильямса (Mark Williams) означал, что беззаботно почивать на лаврах Ронни еще рано, поскольку игроки подошли к Чемпионату мира. Показав великолепную игру на предварительных этапах борьбы в защиту своего чемпионского звания, Ронни последний раз проиграл в полуфинале Стивену Хендри (Stephen Hendry) 13:7, но этого оказалось достаточно, чтобы закрепить за собой первую строчку рейтинга. Сезон закончился третьим титулом на Premier League.

В сезоне 2002/2003 последовало постепенно ухудшение игры Ронни. Он выиграл турнир European Open, победив в финале Стивена Хендри 9:6. Кроме этого ему удалось дважды обыграть Джона Хиггинса в финалах Scottish Masters и Irish Masters. Другими достижениями стали лишь четвертьфиналы, но к тому времени Ронни уже стал столь сильным игроком, что четвертьфиналы и даже полуфиналы для него перестали быть достижениями (Речь конечно не идёт о чемпионатах мира). Наоборот если Ронни не доходил до них то это воспринималось как что-то неестественное, временное. На Чемпионате мира Ронни поставил абсолютный рекорд сделав 147 очков - второй на чемпионате мира и шестой в карьере. Однако стартовый матч к великому изумлению он проиграл Марко Фу 6:10. После окончания чемпионата Ронни сказал, что не собирается признавать победу Марка Вильямса. "Хотя со спортивной точки зрения он чемпионат выиграл, я не считаю, что он достоин этого титула" сказал побеждённый Салливан. На это Вильямс ответил одной простой и грубой фразой - "Глупым людям свойственно нести всякую чушь". С тех пор отношения между этими игроками сильно обострились. Ронни сказал, что никогда не заговорит с Марком. "Когда мы играем мы просто играем и всё. Мы не разговариваем и вероятно никогда не заговорим. Как люди мы не нравимся друг другу" сказал Салливан в одном из интервью. Сезон для Салливана закончился неудачно т.к. Марко Фу победил его в финале Премьер Лиги и Салливан стал только вторым. Из-за массы неудачных турниров Ронни стал только третьим в рейтинге.

В сезоне 2003-2004 спад в его карьере подходил к концу, но победы всё никак не давались Ронни легко. Салливану так и не удалось выиграть титул кубка LG. Однако после этого серьёзный спад в карьере начался Марка Вильямса №1 и исчезла стабильность в игре Пола Хантера №2, что повысило шансы Ронни вернуться и стать №1 в рейтинге. Затем последовал неудачный финал на British Open, где он уступил Стивену Хендри 6:9. На чемпионате Великобритании 2003 г. Ронни уверенно дошёл до полуфинала, где проиграл опять таки Стивену Хендри 4:9.

Но ему удалось выиграть финал на Welsh Open, где он, проигрывая 5:8 Стиву Дэвису, не оставил последнему никаких шансов на победу. Ронни проигрывал и выигрывал партии, но чувствовалась какая-то магическая атмосфера, которая показывала, что Ронни станет чемпионом Уэльса.

Победа Ронни О"Салливана на Welsh Open 2004

Затем последовал какой-то фантастический финал на Masters 2004. Ронни набрал великолепную форму и начал громить в финале Пола Хантера сначала 7:2, а затем 9:3 (притом, что матч игрался до 10 побед!). Но Хантер при счёте 9:3 вернул победу штурмом 10:9. Салливан и не думал проигрывать, он не выходил из себя, его игра оставалась столь же красивой, Хантер просто оказался сильнее… Ронни тогда не просто поздравил Пола, но и долго аплодировал ему безо всякой зависти или злорадства - он увидел, что перед ним стоял человек, который продемонстрировал более сильную игру в снукер, чем он, что бывает очень редко… На Чемпионате игроков ему не удалось реабилитироваться и он начал готовиться к чемпионату мира. И вот начался чемпионат. Салливан продемонстрировал отличную игру, победив Стивена Магуайра 10:6; Энди Хикса 13:11; Энтони Хэмилтона 13:3. Затем ему предстоял матч со Стивеном Хендри, с которым у него были старые счёты. На этом чемпионате Ронни унизил Стивена, нанеся ему, страшное поражение 17:4 - это была заявка на второй чемпионский титул. В финале ему пришлось играть с Грэмом Доттом, который показывал отличную игру на чемпионате и отправивил домой Марка Кинга, Джона Хиггинса, Дэвида Грэя и Мэттью Стивенса. Дотт грозился нарушить планы Салливана, поведя в их встрече 5:0, но Салливан быстро исправил ситуацию и выиграл финал 18:8. Он стал снова № 1 в рейтинге. После такого количества побед Ронни стал казаться непобедимым игроком, ему стали предписывать мифические качества, при этом, забывая, что он человек, а человеку свойственно ошибаться… Сразу после победы Ронни был приглашён на передачу Top Gear, где вживую показал свой стремительный стиль игры.

Следующий сезон (2004-2005) Ронни начал с того, что наконец-то выиграл турнир Гран При в своей карьере. Затем всё снова перестало идти гладко. На British Open и UK Championship он потерпел поражения от Стивена Магуайра 1:6 и 6:9. На всех новостных сайтах красовалась надпись «O’Sullivan crashes out». Ронни просто не мог выигрывать всё, не хватало сил даже у такого таланта как он. Впрочем, этот сезон стал наиболее удачным в его карьере. В финале Welsh Open 2005 он выиграл драматический финал у Стивена Хендри, спокойно сыграв сложнейшую позицию на столе в контровой партии и выиграв 9:8.

Ронни О"Салливан и Стивен Хендри в финале на Welsh Open 2005

и победа Ронни

На следующем турнире Malta Cup он начал проигрывать опять таки Грэму Дотту 0:2, затем, лидируя в третьей партии 26:0 он вышел из себя и, ударив по пирамиде красных шаров, убежал из зала, а затем полностью признал своё поражение. Психанув, Ронни решил расправиться со своей длинной причёской и побрился налысо. На следующей неделе он блистательно выиграл турнир Masters 2005, отомстив Грэму Дотту 6:3, переиграв, Дина Джуньху 6:3 и Джимми Вайта 6:1. В финале его ждал Джон Хиггинс, демонстрировавший отменную игру на турнире. Но Хиггинс играл просто хорошо, а Салливан был в ударе и после лидерства 3:2 Ронни выиграл 10:3. Джон Хиггинс, в полуфинале одолевший Питера Эбдона, взирал на происходящее у стола с почтением. «Великолепное зрелище, несмотря на то, что я сам попал под раздачу. Абсолютный гений», - заявил поверженный Хиггинс после окончания финала.

Ронни О’Салливан и Джон Хиггинс в финале Masters 2005

Столь же уверенную игру Ронни показал на Irish Masters 2005, победив в финале Мэттью Стивенса 10:8. На этом турнире Салливан был вне конкуренции так как ни находящийся в спаде Марк Вильямс ни измотанный долгим полуфиналом Мэттью Стивенс не могли ничего противопоставить Ронни. И даже счёт 10:8 говорит не о том, что игра Стивенса была очень сильной, а то, что Салливан к концу встречи просто расслабился. Как ни парадоксально, но единственным игроком, кто смог оказать сопротивление Ронни, стал малопримечательный Герард Грин, победивший Кена Дохерти. Салливан в своей форме мог сходу разделаться с любым соперником, но Грин дал ему упорный бой и уступил лишь 4:6. После победы на Irish Masters, Ронни простыл и решил не лететь на турнир China Open в Китай, чем значительно повысил шансы Дина на победу (они должны были встретиться на турнире).

Затем Ронни приехал «В полной боевой готовности» в Шеффилд за третьим мировым титулом. В первом же раунде он натолкнулся на отчаянное сопротивление Стивена Магуайра, который повёл в счёте 9:7. Когда Ронни увидел счёт 9:7 он сказал так «Когда я увидел, что он побеждает 9:7, то я был уверен, что Стивен добьет меня 10:7, но он дал мне шанс…». И Ронни им воспользовался, счёт стал 9:9, Магуайр выложился на все 100, но в решающей серии ошибся на чёрном шаре и Ронни сделал партию в свою пользу. Магуайр вспоминает этот матч как кошмарный сон. Во втором раунде Салливан играл с Алистером Картером и выиграл у него «классом» 13:7. Картер играл очень хорошо, но не был готов победить Ронни. В четвертьфинале его уже ждал Питер Эбдон. Ронни решил показать Питеру, что такое игра мастер класса и повёл в счёте 8:2. Эбдон всё прекрасно понял и применил тактику медленной игры. Позднее Салливан сказал: «Он потратил 5 минут на серию из 12 очков, по-вашему, это нормально?». Эбдон же решил издеваться до конца. Ронни полностью вышел из себя и в 8 партиях подряд не сделал серии превышающей 40 очков. Более менее придя в себя, когда счёт уже был 12:10 в пользу Эбдона он выиграл одну партию, а в следующей удача отвернулась от него и Эбдон, уже глубокой ночью, праздновал победу над защищавшимся чемпионом. После этого поражения Салливан сказал, что, скорее всего, пропустит следующий сезон так как очень устал от перегрузок. Тем не менее, он завершил сезон победой в четвёртый раз на турнире Премьер лига, обыграв всухую Марка Вильямса 6:0. В этом сезоне Ронни О"Салливан выиграл 5 турниров из 10 (включая чемпионат мира) и приблизился к собственному рекорду.

Следующий сезон стал сезоном поражений Ронни О’Салливана. Он принял участие на премьере турнира Northern Ireland Trophy 2005, где проиграл Джо Свэйлу 2:4. Затем решил продолжать игру в сезоне, но форма его на тот момент была утрачена. Его игра перестала завораживать публику, она стала вязкой и сонной. Затем Салливан заявил, что снукер стал для него скушен и, что он будет участвовать в турнирах по пулу. "Если турниры будут накладываться друг на друга, то я посвящу время не маленьким снукерным состязаниям, а настоящим турнирам по пулу" сказал Салливан перед началом турнира Гран при. На Гран при 2005 он неуверенно переиграл 81-ого (!) в рейтинге Бьёрна Ханевеера, хотя сам Салливан на тот момент был первым. Затем переиграл Энтони Хэмилтона 5:2, взял реванш у Джо Свэйла 5:2, переиграл Барри Пинчеса 5:1, Барри Хоукинса 6:5. В финале его ждал Джон Хиггинс. Это был настоящий разгром… Давно уже Салливан не проигрывал столь уверенно. После счёта 2:2, Хиггинс выиграл 7 партий подряд сенчури брейками, а Ронни почти не подходил к столу. О’Салливан, который ранее сказал, что снукер стал для него неинтересен, вынужден был пересмотреть свои взгляды. «Я просто офигел - он меня порвал» сказал Салливан в одном из интервью. Совершенно безликим было его выступление на вновь учреждённом турнире Pot Black Cup, где он уступил больному раком, находящемуся в ужасной форме Полу Хантеру 44:56. Удачно шли выступления только на турнире Премьер лига 2005-2006. А затем 4 декабря Ронни победил Стивена Хендри в финале 6:0, но при этом он сам отметил: «Это была нечестная игра. Стивен не играл так, как он мог играть…»

Ронни после победы на турнире Премьер Лига 2005

Несмотря на высокие ставки Ронни успешно завалил UK Championship 2005, уступив в первом раунде Марку Кингу 8:9. На турнире Saga Insurance Masters он взял реванш у Питера Эбдона в четвертьфинале, выиграв 6:2. В финале его опять ждал всё тот же Джон Хиггинс. На этот раз Ронни не дал Джону выиграть всухую. Играли до упора, но в последней партии Ронни не довёл до победы серию уступил 9:10.

На Malta Cup 2006 он отказался участвовать, помня разгром прошлого года, на Welsh Open уступил Айену Маккалоку 1:5, на China Open - Джеймсу Ваттане 0:5. Тем не менее, Ронни очень хорошо подготовился к чемпионату, практикуясь со своим «заклятым другом» Питером Эбдоном. Так он без труда одолел Дейва Харольда 10:4 и Райана Дэя 13:10, сделав максимальный брейк турнира 140 очков. В четвертьфинале его ждал другой двукратный чемпион мира Марк Вильямс, победитель турнира China Open 2006. Перед Чемпионатом Вильямс казал, что сможет одолеть кого угодно, а Салливан просто решил играть на победу. После проигрыша 1:3 Ронни повёл 6:4, затем 11:6, но Марк не сдался и сделал 11:11. Тем не менее, Ронни собрался и выиграл две партии, завершив четвертьфинал победой.

В полуфинале ему пришлось играть с Грэмом Доттом. После второй сессии счёт был равный 8:8, но что-то произошло, и игра Салливана разладилась. «Отыгрыши, дальние удары, мои серии всё это никуда не годилось» сказал позже Ронни. В третьей сессии Дотт выиграл все 8 (!) партий и повёл 16:8. После перерыва Дотт стал часто ошибаться, и у Салливана появилась надежда, но из-за нелепой ошибки Ронни в 28-ой партии Дотт выиграл 17:11. Ронни сказал, что теперь он всё понял и разобрался со своей игрой, что он выиграет ещё много турниров и чемпионатов. Но по итогам сезона он стал лишь третьим.

В сезоне 2006-2007 Ронни вернул себе сильную игру и при этом перестал выходить из себя. На турнире Northern Ireland Trophy 2006, он установил новый рекорд быстрого снукера, всухую обыграв находившегося в блестящей форме на этом турнире Доминика Дэйла из Уэльса, сыграв самый быстрый в истории матч до шести побед и затратив на это всего лишь 52 минуты и 47 секунд, и вышел в финал. В финале он встретился с китайской звездой Дином Джуньху и, демонстрируя отменную игру, все-таки уступил молодому таланту 6:9. Но зрителей Ронни очередной раз порадовал самым крупным брейком турнира в 140 очков.

На Pot Black Cup 2006 Салливан участвовать отказался, т.к. в это время проходил турнир по пулу. На Гран При 2006 в Абердине он прошёл круговой этап, выиграв все матчи, а затем дошёл до четвертьфинала. Там он встретился с молодым австралийцем Нейлом Робертсоном и проиграл ему 1:5. Ронни просто признал, что австралиец был сильнее и сказал, что с такой игрой Нейл выиграет турнир, что впоследствии и случилось. На турнире Премьер лига 2006 Ронни закончил круговой этап с 4-мя победами и 2-мя ничьими, поставив "Рекорд непобедимости на турнире", сыграв 23 непроигранных матча подряд. В финале он играл с откатившимся в шестой десяток по рейтингу Джимми Вайтом, который сумел победить чемпиона мира Грэма Дотта. О"Салливан блестяще выиграл 7:0, в третий раз завершая финал Премьер Лиги сухой победой, за турнир он заработал аж 79 000 фунтов, сделав 5 сенчури брейков. Таким образом Ронни О"Салливан стал шестикратным чемпионом Премьер Лиги - ни один турнир он не выигрывал столько раз.

Ронни О’Салливан на турнире Премьер Лига 2006

и в финале с Вайтом

Но опять проблемы Ронии дали о себе знать на UK championship 2006. Ронни переиграл Рикки Валдена 9:8, затем давнего противника Стивена Магуайра 9:3. В четвертьфинале его ждал Стивен Хендри, который только-только начал восстанавливать свою форму. Проигрывая 1:4 Ронни набрав 24 очка промахнувшись на тяжёлом ударе по красному шару полностью признал своё поражение, как на Malta Cup 2005. Уже через несколько часов Ронни сказал в интервью, что это просто был не его день. "Каждый, кто меня знает скажет, что я педант в снукере. С такой отвратительной игрой я не смог продолжить матч, хотя это несомненно нужно было сделать. Я хочу извиниться перед моими болельщиками, которые ожидали от меня настоящей игры, но я борец и в самое ближайшее время буду силён как никогда раньше." Сразу же поползли слухи о том, что за такое поведение Ронни могут лишить снукерной лицензии, но эти заявления абсолютно несерьёзны. "Снукеру необходим Ронни. После потери Пола Хантера мы не должны потерять ещё одного великого игрока. Лично я очень долго играл в снукер и не раз позволял себе уходить с матча, как это сделал Ронни." - сказал экс-чемпион мира Джо Джонсон. "Ронни необходимо хорошенько отдохнуть до следующего турнира. Но если он почуствует, что снукер ему надоел, он должен положить кий в свой футляр и оставить его там навсегда." - так отозвался об этом Джон Пэррот чемпион 1991 г.

И вот наступил таки момент торжества Ронни! Все ждали турнира Мастерс 2007. Ронни уверенно победил Али Картера 6:1, затем Кена Дохерти 6:5 и Стивен Магуайра 6:4. При чём форма Ронни оставляла желать лучшего, не шли у него хорошие серии. Но в финале Ронни предстал перед всеми в иной форме. Проигрывая молодому таланту Дину 0:2 в конце сессии он уже вёл 5:3 и сделал 3 сенчури. А во второй сессии и вовсе не дал Дину ничего взять, да ещё сделал 143 очка с кия. При счёте 9:3 Дин полностью признал своё поражение. Но после перерыва Ронни уговорил Дина доиграть последнюю партию. Вот оно восстановление формы Ронни О"Салливана, того самого Ронни, который точно также разгромил Джона Хиггинса в финале этого же турнира двумя годами ранее 10:3!

Ронни с трофеем Мастерс 2007

На Welsh Open Ронни пришлось довольствоваться лишь четвертьфиналом. Нейл Робертсон в контровой партии оказался сильнее него 5:4. После этого турнира Ронни чётко определил цели, которые он поставил перед собой. На вновь учреждённом Irish Masters, который был назван Трофей Пола Хантера Ронни сделал великолепный старт обыграв Джо Свэйла 5:4. Казалось бы самый обычный счёт, а уж для Салливана тем более. Но в контровой партии Ронни сделал 147 с кия - достижение, которое последний раз ему удавалось 4 года назад. Затем он разгромил Джона Хиггинса 6:5 и Барри Хоукинса в финале 9:1. Призовой фонд турнира был невелик - за победу Ронни получил 13 500 фунтов и ещё 1350 фунтов за максимальный брейк, но за 147 был обещан специальный приз - машина, ради которой Ронни и пошёл на риск в контровой партии.

Ронни О’Салливан и Линдси Хантер с Трофеем Пола Хантера

На China Open Ронни стремительно прошёл в полуфинал переиграв китайца Чуаня, Аллистера Картера и Марко Фу. Но в полуфинале не сумел совладать с Грэмом Доттом - 2:6. Сам Ронни остался крайне недоволен своей игрой, хотя большинство сыгранных им партий вызывают лишь восхищение. Ронни обозначил, что главная его цель выиграть Чемпионат мира взяв реванш у Нейла Робертсона, а также победить Дина Джуньху в первом раунде.

Уверенное начало чемпионата ознаменовалось победой над Дином 10:2. В матче не было никакого противостояния, Ронни доминировал и просто порвал молодого китайца. "It"s a very good experience for you and you will return to the Crucible to win many times" сказал Ронни Дину заканчивая стартовый матч. Салливану удалось выиграть тяжелейшее противостояние с Нилом Робертсоном 13:10, но с Джоном Хиггинсом он совладать не сумел. Уже к концу второй сессии счёт стал 11:5 в пользу Хиггинса. Ронни боролся до конца, но проиграл 9:13. По итогам сезона ему досталось лишь пятое место в рейтинге. Тем не менее Ронни удалось отыграться за предыдущий сезон и занять второе место в прогнозируемом рейтинге. Ронни сказал, что он готов играть дальше, совершенствовать свою игру и выигрывать много турниров.

31 мая 2007 года комиссия Worldsnooker решила оштрафовать Ронни на 21 000 фунтов и 900 рейтинговых очков за то, что он прервал матч против Хендри в декабре. Слухи о том, что наказание будет очень серьезным ходили начиная с декабря, но было видно, что все члены комиссии боятся сделать даже одно лишнее действие. Worldsnooker - организация бизнесменов, и они прекрасно знают, что от популярности Ронни они получают большие деньги. Штраф имел скорее профилактический характер, т.е. для того, чтобы "другим было не повадно". На том и завершилась история прерывания матча О"Салливаном. Это отодвинуло Ронни на третью строчку прогнозируемого рейтинга, но трудности делали его игру только сильнее, так что эта мелочь вряд ли повлияет на то, какое место займет Ронни в конце сезона 2007-2008.

12 июня 2007 года у Ронни родился сын (до этого у него было две дочери). Мальчика решили назвать Ронни, соблюдая традицию - это уже будет третий Ронни в поколении О"Салливанов. Неизвестно как это повлияет на его игру. Но сам он сказал так: "Раньше я бы тренировался постоянно и приехал бы на кучу любительских турниров, поучаствовал бы в выставочных матчах. Но сейчас я оставил свой кий в доме своих друзей на несколько недель".

Тем не менее Ронни был приглашен на турнир в Гонконге, который начался 13 июля 2007 года. Поначалу Салливан показал доботную игру в коммандных соревнованиях выиграв у Суподжа Саенлы 99:9 и Марко Фу 80:8 (Оба матча были длиной в 1 партию). Эти две победы компенсировали поражения Джона Хиггинса и Европа выиграла у Азии со счётом 5:3. Но в индивидуальном турнире форма Ронни была далека от совершенства. Сначала он проиграл Кену Дохерти 1:2, а затем Марко Фу 0:2, набрав в последнем матче 13 очков за 2 партии. На следующий день он показал сильную игру в матче с местным игроком, и даже пообещал сделать 147 очков в Гонконге, но это мероприятие осталось за кадром.

По мнению большинства специалистов, Ронни самый талантливый игрок за всю историю снукера, его игра оценивается выше таких «зубров», как Алекс Хиггинс (Alex Higgins) или Джимми Вайт (Jimmy White). Что можно сказать определенно, так это то, что он готов надеть мантию «Народного Чемпиона», которую прежде приписывали этим игрокам. К сожалению, как и у других в высшей степени талантливых спортсменов (таких, как снукерист Алекс Хиггинс (Alex Higgins) или футболист Джордж Бест (George Best), характер Ронни противоречив, и нередко он играет хуже, чем может и, порой, кажется, что он потерял интерес к игре. Однако, его талант настолько велик, что он может делать стоочковые брейки с левой руки так же успешно, как и с правой. А когда он находится в «ударе», его противники могут только наблюдать за его игрой и восхищаться его мастерством. На его счету 7 максимальных брейков, 5 из которых входят в число самых быстрых брейков, в официальных встречах, а 2 из которых сделаны на Чемпионатах мира, он третий в списке по выигранным призовым (5 105 081 фунтов) после Стивена Хендри и Стива Дэвиса. К чему же ему сейчас стремиться? Он неоднократно говорил, что хочет выиграть больше титулов чемпиона мира и целую кучу других турниров. Ронни - это человек, который будет едва ли не всю жизнь стремиться выигрывать все больше и больше. Он рожден для снукера и будет играть еще очень и очень долго.

Напоследок еще немного

И на пуле

1975

В 1992 1996 2010

2012

В начале мая 2013

Рональд Антонио О’Салливан, известен как Ронни О’Салливан, родился 5 декабря 1975 года в Чигвеле, Эссекс в спортивной семье. Его родной дед Микки был довольно известным боксером, как и родные братья Дэнни и Дикки.

Ронни впервые взял в руки кий в 4 года, в доме двоюродного брата. Освоение науки снукера, пошло довольно быстро, и вскоре взрослые уже дивились на редкость уместным замечаниям мальчика, которые тот делал, едва выглядывая из-за зеленого стола. Уже в 8 лет он выиграл первые 500 фунтов у дяди, который усомнился, что маленький О’Салливан сможет забить все шары по очереди. В 10 лет он совершил свой первый сенчури-брейк. В 15 лет он стал самым молодым игроком в мире, которому удавалось сделать высший брейк в 147 очков. Случилось это на любительском чемпионате Англии. Два года спустя О’Салливан переписал еще один рекорд снукера, одержав победу в рейтинговом турнире - доселе никому это не удавалось в возрасте 17 лет.

В 1992 году при не до конца ясных обстоятельствах отец Ронни, зарезал человека в пьяной разборке в ночном клубе и получил 18 лет заключения. Семейный бизнес взяла в свои руки мама Мэри. По слухам, бизнес заключался в торговле порнографической продукцией. Через три года мать тоже села в тюрьму по обвинению в мошенничестве и уклонении от уплаты налогов. Ей пришлось провести в заключении 12 месяцев. В 1996 году на одном из турниров судья оскорбил отца Ронни, он не выдержал и завязал драку с судьёй, а в результате был оштрафован, дисквалифицирован и получил условный срок. Свою первую победу на Чемпионате Мира он посвятил отцу. В 2010 году отец Ронни был освобождён спустя 18 лет пребывания в тюрьме.

По мнению большинства специалистов, Ронни - самый талантливый игрок за всю историю снукера, его игра оценивается выше таких мэтров, как Алекс Хиггинс или Джимми Уайт.

Ронни считается мастером построения серий. На чемпионате мира 2012 (7-й фрейм финала с Али Картером) он сотворил выдающийся клиренс - 92 очка в очень плохой позиции.

В начале мая 2013 года Ронни О"Салливан стал пятикратным победителем первенства планеты. стал одним из тех игроков, которые также выиграли по пять титулов лучшего в мире (лишь одно звание отделяет его от Рэя Ридона и Стива Дэвиса, а также два - от Стивена Хэндри).

В 2003 году под влиянием своего друга - известного боксёра Насима Хамеда, всерьёз интересовался исламом, однако, не стал его принимать.

Проживает в Лондоне. В 2008 году Ронни разошёлся с Джо Лэнгли, с которой состоял в сожительстве 8 лет и имеет двоих детей: в феврале 2006 года она родила ему дочь Лили Джо, а 12 июня 2007 года - сына Ронни-младшего. У Ронни также есть ещё одна дочь - Тэйлор, которая живет отдельно со своей матерью.

Ронни О’Салливан. У сегодняшних любителей снукера это имя ассоциируется с самым талантливым и в то же время неоднозначным игроком современности. Одни восхищаются его молниеносной игрой, атакующим стилем и сотенными сериями, тринадцать из которых оказались максимальными. Другие осуждают его резкие изменения в настроении и странные поступки. Впрочем, сама жизнь Ронни О’Салливана во многом продиктовала особый характер снукериста. Благодаря которому он, возможно, и стал пятикратным чемпионом мира и обладателем множества снукерных титулов и наград.

Этиология гения

Многие фильмы о злодеях повествуют об их тяжёлых, зачастую болезненных детских годах. Ронни О’Салливан, конечно, не Ганнибал Лектор, но некоторые его поступки свидетельствуют о настолько мощных эмоциональных переживаниях, о настоящем надрыве, которые вызывает к жизни дух истинного гения от снукера. И семья Рональда Антония О’Салливана, несомненно, во многом повлияла на его характер.

Отца О’Салливана в 1992 году осудили за убийство мужчины в баре и приговорили к пожизненному заключению. В 2010 году, после 18 лет тюрьмы, его освободили. Однако все эти годы Ронни испытывал глубочайшие переживания, связанные с судьбой своего отца, часто его посещал и даже организовывал выставочные игры на территории тюрьмы.

Маму снукериста также приговаривали к заключению. Дело было тёмное, связанное с распространением эротических материалов и неуплатой налогов. Да что далеко ходить – Ронни и сам получил условный срок в 1996 году, когда допустил хулиганский выпад в адрес организатора снукерного турнира. Вообще, О’Салливан долгие годы страдал от депрессии, употреблял марихуану и был лишён прав управления автомобилем на год.

Так что его сравнительно недавние заявления об уходе из снукера по причине отсутствия мотивации – это уже цветочки после бывших когда-то ягодок. Сегодня Ронни активно работает над собой, в чём ему помогает психолог Стив Питерс, учится сдерживать себя и контролировать на протяжении всей партии или целого турнира. Но так было не всегда…

Уход Ронни О’Салливана во время матча со Стивеном Хендри

В ходе чемпионата Великобритании 2006 года Ронни в четвертьфинале до 17 побед (* см. комментарий) проигрывал со счётом 1-4 и был у стола, когда допустил промах. Ход перешёл к противнику О’Салливана – Стивену Хендри. Однако вместо того, чтобы занять своё место, Ронни подошёл к Стивену, пожал ему руку и объяснил, что уходит. После чего попрощался с рефери и ушёл. И Хендри, и Ян Верхаас, а вместе с ними весь зал замерли от полного непонимания происходящего. Ронни уже не было и в помине, а оставшиеся участники действа не могли понять, что произошло.

А произошло то, что Ронни почувствовал, что не сможет выиграть, сдался и ушёл. За это он был оштрафован на 20 тысяч фунтов, но это в данном случае совсем не важно. В 2012 году Ронни, большой поклонник футбола, прокомментировал поступок нападающего «Ливерпуля» Луиса Суареса, который укусил за руку защитника противника. «В какой-то момент тебя охватывает безумие, а потом ты думаешь: «Ух ты, что же я наделал!» У меня было такое, когда я ушёл во время матча с Хендри. Ты жалеешь об этом уже потом, а до этого тобой просто движут эмоции».

Волшебная ложка Ронни О’Салливана

Другая интересная история, правда, с противоположным результатом, также произошла на чемпионате Великобритании 2007 года. В полуфинале Ронни встречался с Марком Селби. Забегая вперёд, скажем, что в матче до 17 побед были сыграны все 17 партий. И в решающем фрейме, при счёте 8-8, Ронни не просто убедительно выиграл, но и сделал свой восьмой максимум. Но этому предшествовали весьма драматичные и необычные события.

Ронни отдал дебют встречи. Он проигрывал со счётом 1-4 и 3-5. После перерыва О’Салливана проиграл ещё один фрейм. Но именно во время него он нашёл себе весьма странное занятие. Ронни взял чайную ложку, которая использовалась для того, чтобы класть лёд в бокалы с водой, и начал совершать с ней неведомые пассы. Многие в тот момент строили предположения, что в данных манипуляциях, действительно, заключались мистические ритуалы. Другие говорили, что пересчёт маленьких точек на ложке помогал Ронни сосредоточиться. Сам же он впоследствии рассказывал, что ложка была попросту холодная и он ею охлаждал кончики пальцев. Но вот как обстояло дело на самом деле, мы теперь, вероятно, не узнаем наверняка. Факт же в том, что после этого Ронни взял себя в руки, нагнал противника и триумфально завершил тот матч, увенчав его максимумом в решающем фрейме.

Ронни О’Салливан играет босиком

Одно из свойство неуживчивого гения – ставить под сомнение общепринятые нормы и нарушать. Зачастую делая вид, что ничего странного не происходит вовсе. Так было, когда Ронни О’Салливан завязал шнурки прямо на снукерном столе, поставив ногу на край.

Указанный случай настолько не вмещался в рамках представлений об этичном в снукерном поединке, что даже не нашёл пункта в правилах: действительно, кто до такого додумается! Зато известен эпизод, когда Ронни прямо нарушил правила дресс-кода. Причём не просто не заправил рубашку (да ещё и обругал за сделанное замечание Верхааса, было дело), а вышел играть босиком! Не совсем босиком – в носках, но всё же без туфель, которые снял, пока сидел в ожидании своей очереди на удар.

Насладитесь тирадой нашего многоуважаемого Владимира Борисовича Синицына. Заодно услышите отношение комментатора к первому рассказанному в статье эпизоду.

Что можно сказать в заключение. Кому многое дано, с того многое и спрашивается. Но и позволяется больше, чем всем остальным. Даже если при этом за тобой пристально смотрят через бинокль. Может быть, стоит просто смириться с тем, что гении, и в частности – Ронни О’Салливан, такие, какие они есть. Как деревья, которые растут по-своему, или животные, которые по-своему себя ведут. Ронни очень много работает над собой, и это очень хорошо заметно. Он стал более сконцентрирован, дисциплинирован, менее авантюрен, но при этом не потерял шарма неизменно атакующей игры. В конце концов разве не за это мы любим снукер? Так давайте постараемся получить максимальное эстетическое удовольствие от снукера, тем более что на днях стартует новый чемпионат мира.

Дата рождения 5 дек 1975 Страна Англия Прозвище The Rocket Дебют 1992 Наивысший турнирный брейк 147 - 14 раз Высший рейтинг 1 (2002/2003, 2004-2006, 2008-2010) Рейтинговые победы 33 титула на сентябрь 2018г. World Championship (4) - 2001, 2004, 2008, 2012, 2013 UK Championship (7) - 1993, 1997, 2001, 2004, 2007, 2014, 2017 World Grand Prix (2) - 2004, 2018 Shanghai Masters (2) - 2009, 2017 China Open (2) - 1999, 2000 Welsh Open (4) - 2004, 2005, 2014, 2016 Irish Masters (2) - 2003, 2005 Scottish Open (2) - 1998, 2000 Players Championship 2018 English Open 2017, German Masters 2012, Northern Ireland Trophy 2008, European Open 2003, German Open 1996 , Asian Classic 1996 , British Open 1994 Общее число призовых £ 9 965 634 (07.10.2018)

Имя Ронни O`Салливана постоянно находится на слуху уже много лет, еще с тех пор, как в возрасте 10 лет он сделал сенчури брейк в 117 очков. Двумя годами позже он продемонстрировал тотал клирэнс в 142 очка, а еще год спустя стал чемпионом Великобритании среди юниоров. Ему было всего 13 лет.

В 14 лет он выигрывал турниры и получал в качестве призовых чеки на суммы до 1000 фунтов, а в 15 лет сделал первый максимальный брейк в 147 очков на Чемпионате Англии среди юниоров, хотя и проиграл там в финале. Впрочем, в 1991-м году 15-летний Ронни выигрывает турнир IBSF World в категории до 21 года, но, ко всеобщему удивлению, в том же году проигрывает в одной восьмой Чемпионата Мира среди любителей. В своем последнем любительском турнире, Чемпионате Англии среди любителей-1992 он проиграл Стивену Ли.

Таким образом, в 1992-м году Ронни О`Салливан становится профессиональным игроком в снукер, начинает свой долгий путь в квалификациях и сразу же ставит очередной рекорд: 38 выигранных матчей подряд. Вряд ли этот рекорд будет побит в ближайшее время. Уже тогда о нем говорили, как о будущем чемпионе мира.

Он выходит в один четвертьфинал и пять раз доходит до одной шестнадцатой финала, в том числе и на чемпионате мира. В нерейтинговых турнирах он выигрывает свой первый профессиональный титул, Nescafe Extra Challenge, и доходит до полуфинала Humo Masters и Strachan Challenge и завершает свой дебютный сезон на 57-м месте.

Новый сезон 1993-94 начинается выходом в полуфинал турнира Dubai Classic, затем молодой игрок выступает на Чемпионате Великобритании. За несколько недель до 18-летия, уже обыграв в четвертьфинале Стива Дэвиса со счетом 9-6, Ронни выходит в финал Чемпионата Великобритании, в котором встречается со Стивеном Хендри. О`Салливан выигрывает финал 10-6 и становится самым молодым игроком, выигравшим рейтинговый турнир, побив рекорд Хендри. В следующем турнире, European Open, Ронни вновь выходит в финал, и вновь против Стивена Хендри, однако на этот раз шотландец берет реванш. Впрочем, в этом же сезоне Ронни выигрывает и второй рейтинговый турнир, British Open, в финале которого обыгрывает Джеймса Ваттану. На Крусибле О`Салливан выигрывает свой матч первого круга, и многие предрекают ему титул чемпиона мира, однако в одной восьмой финала Ронни уступает Джону Пэрроту. Тем не менее, достижений хватило, чтобы по итогам всего двух профессиональных сезонов Ронни ворвался в топ-16 и занял 9 место. В том же году он выиграл чемпионат Benson & Hedges и получил право участия в престижнейшем турнире Мастерс на Уэмбли в качестве вайлдкард, но не сумел пройти дальше первого круга.

Несмотря на два финала, два полуфинала и три четвертьфинала, в сезоне 1994-95 ему не удается пополнить свою коллекцию еще одним рейтинговым трофеем, зато Ронни выигрывает Мастерс и забирает чек на 120 000 фунтов, полагающийся победителю. Таким образом, из трех самых значимых трофеев профессионального снукера – кубков Чемпионата Мира, Чемпионата Великобритании и Мастерс, Ронни уже владеет двумя и занимает третье место в рейтинге.

Следующий сезон выдался менее успешным – он выигрывает нерейтинговый турнир Charity Challenge и вновь выходит в финал Мастерс, доходит и до полуфинала Чемпионата Мира, но падает в рейтинге до восьмой позиции. В этом сезоне ему приходится больше наблюдать за восходом новой звезды снукера, своего ровесника, шотландца Джона Хиггинса.

Победитель Ронни О`Салливан возвращается в сезоне 1996/97, выигрывая German Open и Asian Classic в рейтинговых турнирах, нерейтинговый турнир Matchroom League, а также выходя в финалы Charity Challenge и Мастерс.

Однако самое значительное событие происходит в Шеффилде, на Чемпионате Мира: в своем первом матче против Мика Прайса Ронни О`Салливан набирает 147 за рекордные 5 минут 20 секунд. Он забрал полагающиеся за максимальный брейк 165 000 фунтов, но проиграл в контровой партии одной восьмой финала Даррену Моргану.

В сезон 1997/98 Ронни вступил номером семь в мировом рейтинге, выиграл второй Чемпионат Великобритании и турнир Scottish Open, однако так и не сумел пройти дальше полуфинала на Чемпионате Мира. Помимо этого, он переиграл Кена Догерти в финале Benson & Hedges Irish Masters, но вслед за этим последовал скандал с положительной пробой на наркотики, за которой последовал значительный штраф и дисквалификация. Кубок и чек победителя были переданы Кену Догерти.
Все же Ронни выигрывает так же турнир Riley Superstars International и возвращает себе третью позицию в рейтинге. Отныне в профессиональном снукере правят бал Ронни О`Салливан, Стивен Хендри, Джон Хиггинс и Марк Уильямс – их называют «Большой Четверкой», и они доминируют на каждом турнире.

За этим сезоном последовал новый, гораздо более блеклый, по стандартам Ронни, его наилучшим достижением оказался выход в полуфинал Чемпионата Мира, хотя он и выиграл Scottish Masters и трейти раз подряд вышел в финал Charity Challenge. Ронни начинает говорить о своем уходе из снукера, и многим кажется, что игра потеряла для него свое значение. В следующем сезоне он выигрывает еще два рейтинговых титула, China International and Scottish Open, однако этот сезон завершается печально, проигрышем в первом круге Чемпионата Мира. В нерейтинговых турнирах Кубок Чемпионов занял место Charity Challenge, но для Ронни результат остался все тем же – финалист. Тем не менее, О`Салливан сохраняет за собой четвертое место в рейтинге и в составе сборной Англии выигрывает Кубок Наций.

Сезон 2000/01 начинается на мажорной ноте, с победы на Кубке Чемпионов. За этим последовала победа на Regal Masters в Мозервелле, затем – финал Гран-При, но там он проиграл Марку Уильямсу. Ронни также выходит в полуфинал Чемпионата Великобритании и сохраняет свой титул China International в Китае. По возвращении на родину его успехи в рейтинговых турнирах не столь значительны, но в нерейтинговых он выигрывает Irish Masters и Премьер-Лигу.

Все решилось в Шеффилде, где О`Салливан наконец обрел свою форму: Питер Эбдон, после их четвертьфинала, в котором он проиграл, назвал своего соперника Моцартом от снукера. В финале Ронни встретился со своим давним противником, также находящемся в отличной форме, Джоном Хиггинсом, и исход этого матча оставался загадкой до самой последней сессии. Ронни О`Салливан выигрывает 18-14 и наконец поднимает Кубок, который ему прочили ему еще в подростковом возрасте. Пусть даже это заняло куда больше времени, чем ожидали.

Ронни О`Салливану остается только завоевать первый номер в мировом рейтинге. Он начинает очередной сезон с полуфинала British Open, набирает свой пятый максимальный брейк на новом турнире LG Cup, выигрывает в третий раз Чемпионат Великобритании. Он всего дважды не сумел пройти дальше одной восьмой финала. Однако, ближе к концу этого сезона начал стремительно набирать форму еще один выдающийся игрок, Марк Уильямс. Это означало, что первое место рейтинга все еще остается под вопросом и все решится на Крусибле.

Ронни О`Салливан подошел очень близко к защите своего титула, однако в полуфинале его настигло Проклятье Крусибла в лице Стивена Хендри. Тем не менее, успехи Марка Уильямса оказались недостаточны, Ронни занимает первое место в мировом рейтинге и оканчивает сезон третьим титулом Премьер-Лиги.

Он выигрывает свой второй Чемпионат Мира в 2004-м году, за ним следует очень успешный сезон 2004/05, однако ему не удается защитить титул – он проигрывает в четвертьфинале Питеру Эбдону. После этого невероятно напряженного матча Ронни объявил, что на год уходит из снукера, и возможно – полностью оставит спорт. Однако в сентябре 2005 он объявил, что все же будет играть, но намерен также принять участие в турнире по пулу в США, в престижном International Pool Tour.

В новом сезоне он вышел в финал Гран-При, однако проиграл Джону Хиггинсу 9-2, выиграл турнир Премьер-Лига и вышел в финал турнира Мастерс, где также проиграл Хиггинсу в контровой партии. Прочие достижения сезона были неутешительны: он проигрывает в первом круге на Чемпионате Великобритании, Welsh Open и China Open, а также вынужден отказаться от участия в турнире Malta Cup из-за совпадения расписания турниров по снукеру и пулу. Впрочем, он обретает форму к концу сезона, доходит до полуфинала Чемпионата Мира, где проигрывает ГрэмуДотту, ставшему в итоге чемпионом. Но, несмотря на опасения многих профессионалов, он решительно отвергает все предположения о возможном уходе из снукера и обещает обязательно вернуться в будущем сезоне.

О`Салливан сдержал свое слово и уже на первом турнире, Northern Ireland Trophy, дошел до самого финала, победив Стюарта Петтмана в 1/16, Мэттью Стивенса в 1/8, Райана Дея в четвертьфинале и Доминика Дейла в полуфинале, однако в финале Ронни проиграл Дингу Джунху, который так записал в свой актив третий выигранный рейтинговый турнир. На следующем турнире, Гран-При в Абердине, О`Салливан уверенно проходит групповую квалификацию, но в четвертьфинале неожиданно для всех проигрывает Нилу Робертсону (который в итоге стал победителем всего турнира). Затем следует Чемпионат Великобритании, который помимо прекрасной игры его участников запомнился скандалом с участием именно Ронни О`Салливана.

В четвертьфинальном матче со Стивеном Хендри, проигрывая 4-1, О`Салливан неожиданно для всех признал поражение и ушел из Барбикан Центра. Впоследствии, за этот самовольный уход он предстал перед дисциплинарной комиссией, которая оштрафовала его на 20 тысяч фунтов и 900 рейтинговых очков.

Впрочем, за скандалом на Чемпионате Великобритании последовал триумф на Уэмбли Мастерс: Ронни, как и в предыдущем году, вышел в его финал, чтобы снова встретиться в Дингом Джунху. Динг повел 2-0, однако затем О`Салливан сравнял счет и в итоге выиграл турнир с разгромным счетом 10-3, а его игра в этом финале была близка к совершенству. При счете 9-3 Динг признал поражение (потом в интервью он сказал, что это произошло по ошибке, так как он полагал, что финал Уэмбли Мастерс играется до девяти побед), но Ронни убедил его доиграть матч, а потом очень тепло отозвался о своем противнике в послематчевых интервью.

На следующем всего через неделю турнире, Malta Cup, он проиграл свой первый матч Майклу Холту, а на Welsh Open – опять сыграл в четвертьфинале с Нилом Робертсоном и вновь проиграл ему. На последнем турнире перед Чемпионатом Мира, China Open, О`Салливан дошел до полуфинала, где проиграл Грэму Дотту.

На Чемпионате Мира 2007 Ронни по жребию выпало играть первый матч с Дингом Джунху, по поводу чего он заявил в интервью, что турнирную сетку фальсифицировали, на что были получены категорические опровержения со стороны World Snooker. Тем не менее, свой первый матч с китайским чемпионом он уверенно выиграл, вновь с разгромным счетом, затем в 1/8 финала в напряженной борьбе выиграл у Нила Робертсона, прежде чем проиграть в четвертьфинале ставшему в итоге Чемпионом Мира Джону Хиггинсу. Тем не менее, по итогам сезона Ронни занимает пятую строчку в двухгодичном официальном рейтинге.

Ронни О`Салливан по мнению многих является наиболее одаренным от природы снукеристом, наряду с Алексом Хиггинсом и Джимми Уайтом. Кроме того, он принял титул «Народного Чемпиона», который ранее принадлежал этим двум выдающимся игрокам. Но самым главным препятствием на пути к новым победам для Ронни является его собственный темперамент, что нередко встречается среди сверх одаренных спортсменов. Это часто не дает Ронни О`Салливану выступить на своем уровне, порой даже кажется, что он теряет интерес к игре.

Впрочем, Ронни развеял все сомнения своей игрой на Чемпионате Великобритании 2007 года: уверенные победы над Марком Кингом (9-1) и молодым Джеми Коупом (9-2) сменились сложным и вязким матчем с финалистом Чемпионата Мира 2007 Марком Селби. Уступая по ходу этого матча 4-1, 5-3 и 7-5, О`Салливан доказал, что умеет не только блестяще атаковать. Итог матча решился в контровой партии, где Ронни сделал настоящий подарок всем зрителям, набрав максимальный брейк — 147 очков, ставший восьмым в его профессиональной карьере. Финал, где ему противостоял Стивен Магуайр, уже выигравший в сезоне рейтинговый турнир (Northern Ireland Trophy), Ронни выиграл в одни ворота: 8-0, 9-1, 10-2, а титул Чемпиона Великобритании стал уже четвертым в его карьере. К титулу, призовым на 130 тыс фунтов (100 тысяч на победу, 25 тысяч за 147 и еще 5 тысяч за высший брейк турнира) добавился и еще один приятный бонус: первое место в предварительном рейтинге. А потом певрое место предварительного рейтинга превратилось в первое место официального ретйинга — вместе с блестящей победой на Чемпионате Мира.

О`Салливан является единственным «двуруким» игроком, который способен выигрывать партии и делать большие брейки как левой, так и правой рукой, и когда он ловит свою волну, его соперникам остается только сидеть и восхищаться его мастерством.

У Ронни О`Салливана и его постоянной подруги Джо двое детей: в феврале 2006 года она родила ему дочку Лили Джо, а в июне 2007-го – сына Ронни-младшего. У него также есть еще одна дочь, Тэйлор, 12 лет, которая живет отдельно со своей матерью.